επίφυση

Η επιφύλεια είναι ένας μικρός ενδοκρινικός αδένας που βρίσκεται στο κέντρο του κρανίου, όπου αποτελεί ένα μεγάλο μέρος του επιταλάμου. Επίσης γνωστός ως ο επίφυτος αδένας (λόγω του σχήματος που γενικά ακολουθεί εκείνο ενός κωνοφόρου κώνου), η επίφυση είναι υπεύθυνη για τη σύνθεση και την έκκριση μιας ορμόνης, που ονομάζεται μελατονίνη.

Από ανατομική άποψη, η επίφυση καλύπτεται από μια συνδετική κάλυψη κάψουλα, που αποτελείται από τον ίδιο συνδετικό ιστό όπως το pia mater. Μέσα στον αδένα αναγνωρίζεται ένα παρέγχυμα που αποτελείται από δύο κύριους κυτταρικούς τύπους: ένα πυκνό πλέγμα ενδιάμεσων κυττάρων που υποστηρίζει ενδοκρινικά κύτταρα που ονομάζονται πεγιακύτταρα (ή κύρια κύπαρα), τα οποία συνθέτουν μελατονίνη.

Παρά το μικρό μέγεθος (διάμετρος περίπου 8 mm) και το αμελητέο βάρος (0, 1 g), η επιφυσίδα απέχει πολύ από το να είναι περιττή δομή, όπως περιγράφηκε πριν από μερικές δεκαετίες. στην πραγματικότητα, η μελατονίνη είναι βασική ορμόνη στη ρύθμιση του κύκλου ύπνου-εγρήγορσης.

Ο επίφυτος αδένας ή επιφυσμός έχει επίσης ανασταλτική επίδραση στον άξονα της υπόφυσης-γοναδίας. δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι εάν η απομάκρυνση ή η χειρουργική αφαίρεσή της πραγματοποιηθεί στην προ-εφηβική περίοδο, υπάρχει μια πρώιμη εμφάνιση της εφηβείας, ενώ όταν εκτελείται στην ενηλικίωση, συνοδεύεται, ιδιαίτερα στον άνδρα, από υπεργωνισμό. Αυτό το φαινόμενο είναι πιο έντονο σε ζώα που έχουν αναπαραγωγική περίοδο στην περίοδο κατά την οποία η ημέρα είναι μεγαλύτερη (ως εκ τούτου, όπως θα δούμε, η έκκριση της μελατονίνης είναι ελάχιστη).

Η μελατονίνη φαίνεται επίσης ικανή να επηρεάσει τα επίπεδα της λεπτίνης, της GH και πιθανώς εκείνων πολλών άλλων ορμονών, καθώς εκτός από τη ρύθμιση των κιρκαδιανών ρυθμών (καθημερινά) συμβάλλει επίσης στη ρύθμιση των εποχιακών ρυθμών. Σαν αυτό δεν ήταν αρκετό, ο επίφυλος αδένας είναι πλούσια αγγειοποιημένος, με μια σχετική ροή αίματος δεύτερη μόνο προς την νεφρική.

Η μελατονίνη έχει επίσης σημαντική διεγερτική επίδραση στο ανοσοποιητικό σύστημα.

Αυτή η ορμόνη δεν πρέπει να συγχέεται με τη μελανίνη, μια χρωστική ουσία του δέρματος που δίνει σκοτεινούς τόνους στο δέρμα, τα μαλλιά και τα μάτια. στην πραγματικότητα, αν και μόνο στα αμφίβια, η μελατονίνη έχει αντίθετες επιδράσεις στο δέρμα σε σύγκριση με τη μελανίνη.

Στα θηλαστικά, περιλαμβανομένων των ανθρώπων, η μελατονίνη παράγεται από τα κολοβέλια (επιφυσιακά κύτταρα υπεύθυνα για αυτή τη σύνθεση) ξεκινώντας από το αμινοξύ τρυπτοφάνη, το οποίο μετατρέπεται σε σεροτονίνη, έπειτα σε ακετυλοσεροτονίνη και τέλος σε μελατονίνη. Η δραστηριότητα αυτού του ενζύμου αυξάνεται τη νύχτα και μειώνεται κατά τη διάρκεια της ημέρας. Κατά συνέπεια, η έκκριση μελατονίνης διεγείρεται από το σκοτάδι και αναστέλλεται από το φως. Πρόσφατες μελέτες δείχνουν ότι η παραγωγή μελατονίνης από την επίφυση αλλάζει επίσης σε σχέση με τις αλλαγές στο μαγνητικό πεδίο της γης.

Έντονη και εξελισσόμενη είναι η θεραπευτική χρήση της μελατονίνης, δεδομένης της υπνωτικής της ιδιότητας (προκαλεί ύπνο), των αντικαταθλιπτικών (βελτιώνει τις διαταραχές της διάθεσης), των νευροπροστατευτικών και των αντιοξειδωτικών (και η μελατονίνη και οι μεταβολίτες της είναι σε θέση να εξουδετερώνουν αντιδραστικό είδος οξυγόνου και αζώτου).

Η επιφυσίδα κάποτε θεωρήθηκε άχρηστη, λόγω των πολυάριθμων σημείων ασβεστοποίησης που βρέθηκαν μέσα σε αυτήν. Σήμερα γνωρίζουμε ότι η διαδικασία της ασβεστοποίησης του αδένα ξεκινά κατά την εφηβεία και συνεχίζει στην ενηλικίωση και το γήρας, υποβαθμίζοντας σταδιακά την αποτελεσματικότητά της.

Συνιστάται

Αυγό - Κρόκος και αυγό λευκό
2019
NOVYNETTE ® - Αιθυνυλ οιστραδιόλη + Δεσογεστρέλη
2019
Τύποι παγωτού
2019